O organizador do Transportation Alternatives Queens, Juan Restrepo, descreve a desentupidora em São Paulo – onde uma ciclovia protegida em breve ajudará dezenas de milhares de ciclistas a se deslocarem com segurança – como uma ideia cuja hora chegou. As ruas locais em Astoria estavam cheias de pessoas em bicicletas. Uma ponte para Manhattan ficava a menos de 20 minutos de viagem. Não havia ciclovias com proteção direta no bairro. E o Citi Bike acabara de chegar às ruas de Astoria.

Apesar de tudo isso, mesmo depois que a rua foi identificada como o principal alvo de uma ciclovia protegida, demorou quatro anos e o apoio de cerca de 2.000 membros da comunidade para que essa ciclovia fosse construída. Como isso finalmente aconteceu é uma lição de livro sobre organização de comunidade. A luta por uma ciclovia pode ser emblemática de todas as lutas que travamos como ativistas – uma lição de paciência, perseverança, poder e, claro, conversar sem fim com seus vizinhos.

A história da ciclovia da Crescent Street começa em 2016, quando os organizadores do Transportation Alternatives realizaram um workshop comunitário para identificar onde as pessoas que moravam no bairro achavam que uma ciclovia era necessária.

Ouça

Uma parte crucial de ser um organizador comunitário é ouvir seus vizinhos e suas dificuldades em encontrar bons serviços como de uma desentupidora de esgoto. De modo geral, dadas as boas opções, as pessoas sabem o que querem. Quando você se envolve com a defesa de direitos local, é sua função garantir que essas pessoas sejam ouvidas.

É por isso que a campanha por uma ciclovia na Crescent Street começou com uma turnê de escuta. No início da campanha, os defensores foram às ruas em Astoria para ouvir onde as pessoas se sentiam seguras ao andar de bicicleta e onde elas queriam andar, mas se sentiam inseguras.

Mas ouvir realmente seus vizinhos geralmente requer mais tempo e concentração do que em uma esquina. Entre na oficina da comunidade. Restrepo ajudou a organizar.

“Convidamos gente de todo o bairro para passar algumas horas conosco, olhando os mapas da comunidade. Com todas as nossas experiências diferentes à mesa, era óbvio onde era necessária mais infraestrutura para bicicletas ”, explica Restrepo.

Naquela noite, entre mapas e pizza, o vereador apareceu. Para Restrepo, essa foi uma pista de como seriam as próximas etapas da campanha. Os organizadores da comunidade estavam ouvindo, mas parecia que as autoridades eleitas também estavam ouvindo. Para tornar esta campanha um sucesso, Restrepo teria que provar às autoridades eleitas que as boas ideias que surgiram daquele workshop comunitário eram mais do que boas ideias. Ele teria que provar sua necessidade.

Necessidade de endereço

No ano seguinte, Shannon Rudd, uma ciclista de estrada e embaixadora da Specialized Bikes que mora em Astoria, apareceu para seu primeiro encontro. Ela iria crescer e se tornar uma força motriz para a campanha, mas para ela, a organização da comunidade era nova.

“De alguma forma, vi uma postagem sobre uma reunião de ciclovias em meu bairro e pensei: ah, legal, outras pessoas também querem ciclovias!” ela lembra. “Juan foi muito receptivo e foi a primeira vez que me envolvi em um projeto comunitário em meu próprio bairro.”

Para Rudd, a necessidade de uma ciclovia era pessoal. Como um ciclista de estrada, as viagens de ida e volta para o Central Park eram uma necessidade. Crescent Street era o melhor caminho, mas sem uma ciclovia, era um pesadelo, especialmente depois de um dia exaustivo de 60 milhas de bicicleta.

Para estar seguro, Rudd teria que pegar a única ciclovia do bairro – na orla marítima, nos limites do bairro – acrescentando quilômetros extras a um longo dia.

Rudd não estava sozinho em seu desejo. Houve inúmeras outras razões para uma ciclovia melhor em Astoria. O bairro estava crescendo e precisava de novas opções de transporte. O serviço de balsa foi lançado recentemente nas proximidades – perto o suficiente para ser acessível de bicicleta, mas muito longe do transporte público a pé.

Crescent Street foi construída muito larga próxima a desentupidora SP e, como resultado, incentivou o excesso de velocidade. Quase 100 pessoas ficaram feridas nas ruas apenas nos últimos quatro anos.

Então, em 2017, duas dessas necessidades chegaram ao topo. O MTA anunciou planos para um fechamento de oito meses de duas estações de trem nas linhas N e R, bem no coração de Astoria. E naquele mesmo ano, o Citi Bike foi lançado no bairro, incluindo estações ao longo da Crescent Street.

Mais do que nunca, as pessoas precisariam andar de bicicleta. Era hora de intensificar a campanha.
Para começar, Juan expôs essas necessidades em uma petição e a campanha chegou às ruas. Com a notícia da chegada do compartilhamento de bicicletas e do fechamento do transporte local, eles rapidamente encontraram milhares de pessoas na comunidade que concordaram.

Macartney Morris, um antigo ativista local e ciclista que mora na Crescent Street, assumiu um papel de liderança na campanha. Ele sabia que essa prova de necessidade seria a chave para o sucesso da campanha.

“Isso foi benéfico para a comunidade e podemos provar isso. Foi um excelente exemplo de um local onde o uso e a infraestrutura divergiam ”, explica Morris. “O Citi Bike esteve aqui em Astoria. Havia ciclistas, mas não ciclovias correspondentes. Este foi um acéfalo para este bairro. ”

Recrutar poder

Claro ou não, a necessidade nunca é suficiente para vencer uma campanha política.

“Você pode estar certo ou pode vencer”, explica Restrepo. “Mesmo que os argumentos sejam sólidos e as necessidades universais, sem poder político, você não vai ganhar uma campanha.”

O poder político vem de dois lugares – as bases e os grasstops – e o sucesso é mais provável se você tiver ambos. Então, com a ajuda de Morris e Rudd, a campanha começou a coletar poder contando uma história de necessidade da comunidade e contando-a em todas as oportunidades que podiam ter.

Restrepo, Morris e Rudd apresentaram evidências da necessidade de uma ciclovia na Crescent Street por toda a cidade – de conselhos comunitários a associações cívicas. Eles sentaram-se com autoridades eleitas locais para explicar como a campanha se adequava aos objetivos dessas autoridades. A mídia social ajudou a garantir que as pessoas que não estavam nessas reuniões soubessem o que estava acontecendo. O endosso de uma autoridade eleita pode dar poder à campanha. Mas 100 retuítes também.

Rudd se lembra da reunião em que ela e Restrepo convenceram um vereador local, Costa Constantinides, a apoiar a campanha. O segredo era mostrar a ele como as necessidades de base que a campanha havia recrutado concordavam com seus objetivos legislativos grasstops.

“Ele próprio não era ciclista, mas se preocupava com iniciativas verdes”, explica Rudd. “O segredo era alinhar as metas da campanha de Costa às nossas metas para uma ciclovia e fazer com que ele percebesse como o ciclismo se adapta à sua plataforma. Uma vez que a conexão foi feita, seu apoio apareceu pessoalmente em conferências de imprensa e reuniões, e também nas redes sociais. ”

Os funcionários eleitos são avessos ao risco, então o apoio de um pode levar a mais. O Membro do Conselho Jimmy Van Bramer assinou primeiro em apoio à ciclovia. O Conselheiro Costa Constantinides, o senador Michael Gianaris e a deputada Aravella Simotas vieram logo em seguida. Em retrospectiva, Morris lembra, essa parte era simples.
“Foi fácil trazer os políticos a bordo”, diz ele. “Foi um ano de eleições e, você sabe, você não atravessa o lobby das bicicletas. Você não cruza #BikeNYC. ”