Embora se assuma frequentemente que “o sangue é mais espesso que a água” e que os relacionamentos entre os membros da família são vitalícios, um crescente campo de pesquisa se concentra nos relacionamentos distantes ou inativos, cada vez mais referidos como “afastados”.

As estimativas atuais sugerem que uma em cada cinco famílias no Reino Unido será afetada pelo afastamento (Ipsos MORI, 2014) e um estudo nos EUA concluiu que pode ser tão comum quanto o divórcio (Conti, 2016).

Muitos fatores contribuem para o afastamento familiar, que incluem: abuso e / ou negligência sexual, física e / ou psicológica; pais pobres; sentimentos de traição; desacordos sobre relacionamentos românticos e política; questões relacionadas a dinheiro, herança ou negócios; bem como problemas de saúde física e / ou mental na família (Blake, 2017).

Aqueles que se afastam de um membro da família discutem isso raramente e com poucas pessoas. Os pais sentem vergonha e como se não fossem “normais”; constatou-se que as mães se sentem ansiosas e protegidas em situações sociais, mudando o assunto da conversa se o assunto de filhos ou netos for criado (Agllias, 2013). Os filhos adultos geralmente se sentem compelidos a manter essas informações em sigilo e, quando divulgam sua situação às redes sociais, sentem-se sem apoio (Scharp, 2016).

Dado que aqueles que experimentam estranhamento discutem raramente, assim como percebem e experimentam estigma em torno do estranhamento (Blake, Bland & Golombok, 2015), o aconselhamento pode ser um empreendimento particularmente valioso ou útil. Mas que tipo de experiências de aconselhamento são mais úteis?

Em 2015, foi enviado um convite para concluir uma pesquisa on-line aos membros da comunidade Stand Alone, um órgão de caridade sediado no Reino Unido que visa fornecer suporte a indivíduos que se afastam da família ou de um membro da família. Desses entrevistados, 133 descreveram quais aspectos do aconselhamento foram particularmente úteis e 107 nos contaram sobre aqueles que não foram úteis (Blake, Bland & Imrie, 2019). Nós achamos isso:

A terapia foi útil quando os conselheiros apoiavam as decisões e os sentimentos dos entrevistados e não os pressionavam a pensar, sentir ou agir de uma certa maneira (por exemplo, perdoar membros da família ou iniciar estranhamento). Aqueles que reforçavam suposições ou mitos comuns sobre relacionamentos familiares (por exemplo, que as mães são sempre amorosas ou que relacionamentos ativos e íntimos com os membros da família são sempre desejáveis) foram identificados como inúteis.

Encontros úteis com a terapia também foram aqueles em que os entrevistados achavam que seus conselheiros tinham um bom entendimento de estranhamento e / ou experiências familiares específicas (por exemplo, abuso sexual infantil, alcoolismo e dependência).

Além de apreciar que o afastamento pode e acontece, a terapia ministrada por conselheiros que apreciaram que as experiências de afastamento de dois indivíduos não é a mesma foi altamente considerada. Para alguns, aprender sobre os papéis e a história da família era valioso, enquanto para outros, informações práticas sobre como avançar eram um objetivo mais desejável.

Além de informar a prática, esperamos que este seja o começo de um corpo de pesquisa que seja útil para indivíduos que sofrem estranhamento familiar, para que possam avaliar e refletir melhor sobre o aconselhamento que recebem.

psychologytoday