Está amargo e frio. O vento gelado está girando as folhas alaranjadas em círculos. Meu rosto ainda está parado, enquanto meu cérebro está lentamente começando a funcionar.

Acabei de acordar de um modo zumbi.

Até onde eu sei, sempre fumei maconha. Socialmente, com amigos.

Não me lembro da primeira vez que tentei, mas me lembro dos primeiros dias. Meus amigos e eu passamos muitos momentos felizes nos escondendo, compartilhando juntas travessas e mal roladas. Riríamos até as lágrimas escorrerem pelo nosso rosto, tocar música e sermos tolos, como os adolescentes felizes que éramos.

Eu adorava explorar toda essa nova dimensão do ser. E com a maioria das pessoas ao meu redor fazendo o mesmo, foi fácil. Fumar maconha tornou-se divertido, com as boas experiências superando muito a estranha viagem ruim.

Havia um forte senso de aventura nisso. Nós conhecemos pessoas mais velhas legais por isso. Isso nos dava uma agradável sensação de pertencer – agora estávamos conectados por um novo segredo; por algo especial, travesso e mágico.

Só nós sabíamos como era. Tínhamos algo que os outros não tinham.

A fase inicial de risada logo desaparece, e a experiência segue em frente.

Para mim, isso se transformou em algo mais sensorial. Eu nunca soube que poderia haver tantos níveis de percepção, consciência e sentimento.

Foi divertido ver o fluxo da minha energia mudar, e eu me conectei com as pessoas de uma maneira totalmente nova. Um caminho mais aberto.

Eu nunca fui do tipo que fica doidão sozinha e arrebenta. Eu preferia estar com amigos e sair do mundo. Tudo o que faríamos normalmente se tornava novo, alterado e marcante.

Caminhar na natureza era como explorar nossa própria floresta Avatar; as discussões eram mais profundas e mais filosóficas; a música se tornou fascinante e extática.

Eu descobri uma nova singularidade de vida. Mas nos bastidores eu estava criando um laço extremamente teimoso.

É tudo divertido e divertido, até que não seja.

Passa das 6h.

Estou na área de fumantes de uma boate, sob alguns arcos ferroviários antigos. Paredes de tijolos marrons e grafites criam uma imagem familiar; sombrio, nervoso e parecido com um filme. Estive aqui tantas vezes que estou em casa neste clube. Sou um sortudo proprietário de um passe triplo A.

O clube está deserto. A noite terminou, a música acabou, e sou apenas eu me abrigando no canto contra as folhas rodopiantes.

Enquanto recupero lentamente alguns sentidos, percebo que esta noite tinha sido diferente. Fumei uma quantidade inacreditável. Não me lembro das últimas horas.

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Exceto –

Na área de fumantes dos bastidores, um DJ que eu amo estava rindo de mim.

Vejo a memória clara como um laser de neon. Ele está rindo de como estou bêbado e brincando sobre isso com alguns outros. Mas eu não estou bêbado. Estou chapado, e de alguma forma meu eu sóbrio está assistindo ao fundo.

O eu sóbrio, olhando por trás da cortina branca leitosa de uma névoa de gambá, está totalmente ciente do que está acontecendo. Mas não pode me defender. Eu não posso me defender. Não posso dizer nada que faça sentido. Meu cérebro não funciona e não sou capaz de controlar nem meu corpo nem minha cabeça.

Lembro-me das primeiras bandeiras vermelhas.

Eles eram raros, mas aconteciam repetidamente. Primeiro, sinto-me extremamente tonto e perco toda a força nas pernas. Eu teria que me sentar ou eu cairia.

Começo a perder lentamente a visão. Primeiro, minha visão ficou granulada e incolor, como uma velha TV em preto e branco que perdeu o sinal. Então, tudo desapareceria em um apagão. Um pouco como desmaiar, mas em um movimento muito mais lento.

E então nada. Não consegui ver nada, mas estava totalmente consciente. Totalmente consciente dos ruídos ao meu redor, onde eu estava e quem estava ao meu lado.

Na verdade, eu nunca desmaiei, mas tive que ficar sentada ali por horas, e me pergunto se algum dia eu conseguiria recuperar minha visão.

Sempre acontecia de maneira aleatória. Uma vez, eu estava sentado à beira do rio em um muro de pedra, bebendo vinho com um cara que eu gostava. Outra vez aconteceu em uma véspera de Ano Novo em um bar.

Uma vez, estávamos saindo para discotecas. Comecei a senti-lo na pista de dança lotada. De alguma forma, consegui caminhar até o saguão e, felizmente, reconheci um amigo granulado, preto e branco ali. Ele me levou para o ar fresco e sentou-se comigo até eu voltar.

Depois de algum tempo, achei que sempre parecia ocorrer quando misturava maconha com vinho tinto. Naturalmente, eu escolhi evitar o vinho.

E assim, o relacionamento intermitente continuou.

Minha alta ficou paranóica.

Eu amei a erva por muitos anos. Eu amei o quão social isso me fez, o quão aventureiro eu era quando estava chapado. Sempre transformava uma noite média em uma noite incrível.

Era tudo sobre estar com amigos para mim. O fim de semana chegou, nos reunimos para uma bebida, uma caminhada ou passeamos na cidade. E mal podíamos esperar o momento em que finalmente as ervas apareceram. Foi um ritual, uma fuga.

A erva daninha simbolizava bons tempos e liberdade.

Até minha experiência mudar completamente.

Do nada, minha cabeça começou a traçar um processo radical de rejeição. Gradualmente, comecei a me sentir mais irritada depois de cada flecha. Não importava que tipo de erva fosse, isso me colocaria em um horrendo modo de ansiedade.

Em vez de livre, me senti estranho. Em vez de espirituoso, eu era paranóico. Em vez de ser perspicaz, senti-me entorpecido. Mas eu não estava confortavelmente entorpecido. Eu estava borrado.

Eu me senti tenso e burro com pessoas que eu conhecia há anos. Tudo o que eu disse de repente pareceu estúpido e não pude conversar.

Eu estava tão constrangido que não podia estar perto de pessoas sem sentir que elas deveriam ver meu interior.

Fiquei olhando por cima do ombro, sem saber o porquê. Cada movimento se tornou estremecido. Meu coração batia como um louco, eu não conseguia comer e ansiava por bebidas.

Até meu rosto físico mudou. Eu estava olhando no espelho, mas havia uma pessoa diferente, burra e perdida em expressão.

Fim de jogo.

Hoje sei que não estava sozinha. Reconheço a mesma expressão facial em alguns dos meus amigos, que ainda fumam. Eles estão lá, mas não estão. Olhos vidrados e distantes. Não sabendo o que você acabou de dizer.

No fundo, eu sabia que deveria parar.

Mas fiquei em negação por muito tempo.

Tudo o que eu já amei sobre maconha se foi. Apenas o cheiro e o sabor prevaleceram. Mas toda vez que eu dava outra chance, pensava que estaríamos de volta ao bem. Eu ainda me senti tão animado com isso. E então eu batia no chão com força, cheio de ansiedade, nevoeiro cerebral e paranóia.

Ainda assim, teimoso como um porco, eu continuava me recusando a desistir.

Até aquela manhã no clube.

Não é muito frequente você assistir ao seu próprio emaranhado ser ridicularizado. Eu estava envergonhado. Encostado naquela parede fria de tijolo vermelho, finalmente me dei conta.

Não posso mais me divertir com minha amada erva.

Meu corpo está feito com isso. Meu cérebro acabou com isso. Mas minha mente é viciada. E é por isso que estou me apegando tanto, esperando que o próximo sopro seja tão bom quanto costumava ser. Mas não.

“Está tudo na sua cabeça”, anunciaram alguns de meus amigos da clinica de recuperação evangelica.

Tradução: a culpa é minha, não aguento mais. A droga real não tem culpa. (Olá, mentalidade típica de viciado).

Mas, mesmo que isso fosse verdade, minar a má experiência de alguém não torna a questão menos importante.

Então era hora de ser honesto comigo mesmo.

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Amigo ou inimigo?

Até certo ponto, eu ainda amo cannabis. Eu amo seus benefícios médicos. A própria planta (extraída de THC) tem ajudado muitas pessoas a gerenciar uma ampla gama de condições médicas.

Para a epilepsia seis vezes. Ajuda com distúrbios alimentares. Mata células cancerígenas. Trata várias condições da pele ou até artrite quando transformada em um bálsamo. E sim, há algumas evidências de que isso pode ajudar as pessoas a se acalmarem.

Mas, com base na minha experiência, não me sinto à vontade em recomendar isso a pessoas com ansiedade ou paranóia.

Sempre há uma chance de 50/50 de dar terrivelmente errado. Claro, se você nunca fumou antes, provavelmente alcançará o primeiro estágio comum e rirá, mas quanto tempo antes ele se vira e vai contra você?

Pode depender do tipo de erva daninha e se é cultivada naturalmente ou é híbrida. Mas, principalmente, depende do seu próprio cérebro – como o seu próprio cérebro o toma e como isso altera sua própria psique.

Muitos fumantes de longa data conhecem o lado feio da erva. E muitos estão em negação, assim como eu.

Às vezes, vejo isso em outros. Eu reconheço o meu Experiência neles. Você vê a pessoa mudar diante dos seus olhos. Afiada para diminuir a velocidade. Espumante a maçante.

E a dura verdade é que, quando as pessoas não estão prontas para desistir, não importa o que as outras pessoas lhes digam.

O vício é implacável e feroz. Você tem que bater na sua própria cabeça. Por você mesmo. Você realmente deve querer começar uma briga. Ninguém mais pode fazer isso por você.

Mas, mesmo assim, nunca deixa você completamente.

Até hoje, tenho ciúmes de todos que podem fumar maconha e se sentir bem. Eu sempre sinto um pouco de pressa quando sinto um cheiro na rua, ou quando meus amigos se reúnem em um canto para fumar um gordo. Ainda é difícil dizer não.

No entanto, eu sei que o meu tempo acabou.

Todos os dias, amo a nitidez da minha mente clara.

Aprecio toda a diversão que tenho sem fumar.

A vida é colorida e claramente definida. Sou livre para fazer o que eu quero. Meu Eu não é mais forçado a ficar de mau humor em uma cadeira perdida.

Eu posso acessar minha mente e não estou mais sendo enganado.

Eu posso estar presente.

Tivemos nosso tempo e sou grato por todas as experiências, pois elas fizeram parte de quem eu sou. Mas eu segui em frente.

No entanto, não estamos terminando completamente. Eu ainda uso bálsamo de cannabis na minha pele para curar arranhões de gatos. Ainda polvilho sementes de cânhamo nas minhas saladas e adiciono CBD à minha limonada caseira.

Eu ainda amo muito esta planta maravilhosa. Apenas não o estrago que destrói na minha cabeça.