Neuromodulação é o uso de estimulação elétrica, magnética ou química para modular a função do tecido nervoso. Estudos de pesquisa com resultados promissores de novos tratamentos usando neuromodulações estão surgindo.

Em 4 de outubro de 2019, um estudo publicado no American Journal of Psychiatry, liderado pela professora Helen S. Mayberg, MD da Escola de Medicina Icahn no Monte Sinai e pela Dra. Andrea Crowell na Universidade Emory, mostrou que a estimulação cerebral profunda para tratamento – a depressão resistente para a maioria dos participantes teve uma “resposta antidepressiva robusta e sustentada” em um período superior a oito anos e não houve suicídio.

No início deste ano, em abril, os cientistas da Universidade de Boston Robert M. G. Reinhart e John A. Nguyen publicaram na Nature Neuroscience um estudo de neuromodulação que demonstrou a estimulação elétrica não invasiva do cérebro, melhorando temporariamente a precisão da memória de trabalho em adultos mais velhos. O estudo utilizou 84 pessoas – metade entre 20 e 29 anos e a outra metade entre 60 e 76 anos.

Os cientistas levantam a hipótese de que sua técnica melhorou o comportamento devido a alterações neuroplásticas na conectividade funcional por até 50 minutos depois. Estudos adicionais com mais sujeitos de teste são necessários para testar a hipótese e determinar o potencial do curso completo dos efeitos.

Estes são apenas alguns exemplos dos numerosos estudos de pesquisa em neuromodulação. Os métodos de neuromodulação incluem optogenética, implantes cocleares, implantes de retina, estimuladores profundos do cérebro e da medula espinhal, farmacoterapia e eletro-náuticos. As aplicações potenciais para neuromodulação podem incluir tratamento da dor crônica, doença de Alzheimer, depressão, complicações devido a acidente vascular cerebral, lesões cerebrais traumáticas, doença de Parkinson, epilepsia, enxaquecas, lesões na medula espinhal e outras condições. Atualmente, existem mais de 590 estudos clínicos de neuromodulação em todo o mundo, de acordo com o banco de dados da Biblioteca de Medicina do Instituto Nacional de Saúde dos EUA, de estudos clínicos com financiamento público e privado, realizados em todo o mundo.

Dentro do crescente mercado de neuromodulação, um segmento, a estimulação transcraniana por corrente contínua (tDCS), está indo além dos cuidados de saúde e fazendo incursões no segmento de consumidores. A estimulação transcraniana por corrente contínua é uma forma de estimulação cerebral não invasiva usando uma corrente elétrica fraca constante. Normalmente, a tensão é inferior a dois miliamperes.

Um dos primeiros registros de estimulação transcraniana por corrente contínua data do antigo Império Romano. O médico do imperador romano Tibério Cláudio Nero César, Scribonius Largus, colocou um peixe torpedo vivo, um raio elétrico capaz de fornecer até 220 volts, diretamente em um paciente, em um esforço para usar as descargas elétricas do animal para terapia da dor.

Avançando para os dias atuais, a estimulação transcraniana por corrente contínua está sendo usada para uma variedade de propósitos como uma tecnologia emergente para neurocientistas, atletas de elite, jogadores de esportes eletrônicos, neurologistas, músicos e psiquiatras – sem o peixe torpedo. Em vez disso, dispositivos eletrônicos em vários fatores de forma são usados ​​para fornecer correntes ao cérebro humano de forma não invasiva, através do couro cabeludo. Os dispositivos de estimulação transcraniana por corrente contínua, baseados no consumidor, operam com base no princípio da neuroplasticidade – a capacidade do cérebro de alterar conexões e comportamentos neurais.

“A neuroplasticidade é a propriedade do cérebro que lhe permite mudar sua própria estrutura e funcionamento em resposta à atividade e à experiência mental”, escreveu o autor, psiquiatra e psicanalista do New York Times, Norman Doidge, FRCPC, em seu livro de 2015 The A maneira de curar o cérebro: descobertas e recuperações notáveis ​​das fronteiras da neuroplasticidade.

Um exemplo de um dispositivo de estimulação transcraniana por corrente direta baseada no consumidor é o Halo Sport 2, um fone de ouvido sem fio lançado em janeiro de 2019 que estimula o córtex motor do cérebro através de correntes elétricas para criar um estado temporário de neuroplasticidade. Seja a atividade aprendendo música, dança ou esportes, o cérebro humano aprende o movimento através do córtex motor.

O dispositivo é fabricado pela startup Halo Neuroscience, uma empresa fundada em 2013 por Daniel Chao, Brett Wingeier, Lee von Kraus, Ph.D. e Amol Sarva, com investimentos da Jazz Venture Partners, Lux Capital, TPG, Andreessen Horowitz e outros. Usar o Halo Sport 2 é simples – neuroprime com o fone de ouvido ligado por 20 minutos e depois treine por uma hora depois.

Os usuários do Halo Sport incluem atletas, músicos e militares – como membros dos San Francisco Giants da Major League Baseball, Golden State Warriors da National Basketball Association, US Navy SEALs, USA Cycling, Estados Unidos Ski Team, Berklee College of Music, Invictus , assim como muitos outros.

O triatleta campeão mundial Timothy O’Donnell é um usuário do Halo Sport. O’Donnell tem mais de 50 pódios, incluindo 22 vitórias. Ele ganhou dois títulos da IRONMAN, seis Campeonatos Nacionais das Forças Armadas, nove corridas Ironman 70.3, uma corrida de Campeão Mundial de Longa Distância da ITU e muitas outras prestigiadas medalhas competitivas de triatlo. Como atleta de elite de classe mundial, O’Donnell está constantemente buscando maneiras inovadoras de melhorar seu desempenho. Segundo informações, ele chegou à Halo Neuroscience depois de ler sobre a tecnologia e incorpora a técnica de neuropriming da Halo Sport em seu treinamento para lhe dar uma vantagem.

Vários investimentos em empresas de neurociência surgiram nos últimos anos, como o Kernel de Bryan Johnson, o Neuralink de Elon Musk e o MindMaze de Tej Tadi. Outras startups de neurotecnologia incluem Synchron, fundada por Nicholas Opie e Thomas Oxley, BIOS fundada por Emil Hewage e Oliver Armitage, BrainCo fundada por Bicheng Han, Nextmind fundada por Gwendal Kerdavid e Sid Kouider, Thync fundada por Isy Goldwasser e Jamie Tyler, EMOTIV fundada por Tan Le e Dr. Geoff Mackellar, Paradromics fundado por Matt Angle, Bitbrain fundado por Javier Minguez Zafra e Maria Lopez Valdes, Flow Neuroscience fundada por Daniel Månsson e Erik Rehn, Dreem fundado por Hugo Mercier e Quentin Soulet de Brugière, Neuros Medical fundada por Jon J. Snyder, Neurable fundado por James Hamet, Michael Thompson e Ramses Alcaide, Cognixion fundado por Andeas Forsland, Q30 Innovations fundado por Bruce Angus e Thomas Hoey, Neuroscouting fundado pelo Dr. Wesley Clapp e Dr. Brian Miller e Meltin MMI fundou por Masahiro Kasuya e Neuropace fundado por David R. Fischell.

A indústria global de dispositivos de neuromodulação deve aumentar para 13,3 bilhões até 2022, de acordo com dados da Neurotech Reports publicados em setembro de 2018. Dentro desse espaço crescente, a estimulação transcraniana por corrente direta transcraniana baseada no consumidor é um mercado emergente a ser observado.

 

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