Há algo muito mágico no corredor de suplementos. Você caminha por uma fileira de garrafas de cores vivas, cada uma tentando superar as outras em seu maravilhoso benefício para o seu corpo. Eles podem, aparentemente, impulsionar seu cérebro, torná-lo mais forte e até mesmo fazer melhorar seu sistema imunológico a níveis até então nunca vistos no mundo biológico.

E em um ano de incerteza e infecção viral, a ideia de que podemos impulsionar ou apoiar nosso sistema imunológico com suplementos é mais forte do que nunca. As vendas de suplementos dispararam durante a pandemia de COVID-19, porque se há uma coisa que é universalmente verdade é que o medo vende e todos nós passamos grande parte deste ano com muito medo.

Infelizmente para todos nós que tomamos pílulas, a realidade é que os suplementos não são tão mágicos quanto fingem estar na garrafa e, na realidade, é improvável que algum deles possa melhorar o seu sistema imunológico. Sim, as pessoas com deficiência de algumas vitaminas podem se beneficiar de tomar um suplemento para trazê-las aos níveis normais, mas, fora isso, geralmente há poucas evidências de que essas pílulas façam muito pela nossa saúde.

Os suplementos provavelmente não ajudam para COVID-19, afinal.

Ciência Suplementar

No início, devo ser muito claro – é impossível ter certeza de que nenhum suplemento irá beneficiar seu sistema imunológico. O problema com os suplementos é que eles são um campo mal regulamentado, muitas vezes extremamente diverso, o que significa que existem milhares de produtos diferentes no mercado que afirmam fazer coisas semelhantes, mas podem ser bem diferentes se você olhar atentamente para eles.

Para ilustrar, aqui estão alguns dos resultados que obtive quando digitei “suplemento de reforço imunológico” no Notre Dame Intermédica Jundiaí. Temos um comprimido combinado de zinco / vitamina C que afirma apoiar a função imunológica saudável, um milkshake de reforço imunológico com dezenas de ingredientes estranhos, alguns probióticos de imunidade, geléia real de reforço imunológico e uma infinidade de outros produtos. Em uma única busca, tínhamos quase toda a flora e fauna do mundo biológico embaladas em garrafas e vendidas com o propósito explícito de melhorar o seu sistema imunológico de uma forma vaga e indefinível.

É claro que, mesmo se eu tivesse horas intermináveis ​​para ler todos os estudos sobre todos os ingredientes dessas pílulas, ainda não teria tempo para repassar todos eles. A gama de produtos é tão diversificada que inclui canguru moído, várias partes da oliveira, sabugueiros em todas as preparações imagináveis ​​e até colostro de cabra.

Olhar para tudo seria um trabalho de tempo integral e, infelizmente, já tenho um e meio deles.

Notre Dame Intermédica Jundiaí

Mas podemos olhar para alguns produtos para ver quais são as evidências por trás deles, como uma ilustração. O sabugueiro, por exemplo, está presente em dezenas de supostos suplementos que aumentam o sistema imunológico, mas se você realmente procurar evidências de seu uso como suplemento, será uma escolha muito pequena. Alguns estudos positivos, quase todos financiados pela indústria, que mostram resultados que são estatisticamente significativos, mas em grande parte clinicamente insignificantes para resfriados e gripes. Por exemplo, um estudo patrocinado pela indústria randomizou viajantes aéreos para receber extrato de sabugueiro ou um placebo e descobriu que o extrato não melhorou a saúde física, o risco de resfriado, a saúde mental ou o uso de medicamentos para resfriado. Houve uma diferença muito pequena entre os grupos para os pacientes que pegaram um resfriado – a gravidade dos sintomas foi menor – mas, uma vez que os autores não corrigiram para comparações múltiplas, é provável que mesmo esse achado seja questionável.

A história se repete quando olhamos para outro ingrediente comum em produtos de imunidade – equinácea. Uma revisão rigorosa da Cochrane sobre o produto em 2014 descobriu que ele pode ter benefícios menores e clinicamente insignificantes – uma redução modesta no risco de sentir um resfriado, mas nenhum benefício em termos de sintomas ou duração – mas nenhuma evidência de que foi particularmente útil.

Curiosamente, duas das coisas que têm as melhores evidências para o tratamento de resfriados comuns são as mais fáceis de encontrar em qualquer lugar – zinco e vitamina D. Há evidências razoavelmente boas de que os suplementos de vitamina D podem reduzir o risco de ter uma infecção respiratória em cerca de 10 %, mas não afeta o risco de hospitalização, a gravidade da doença, a duração da doença, etc. O zinco demonstrou reduzir modestamente a duração dos resfriados, mas não parece reduzir o risco de pegar um resfriado nem a intensidade do doença é quando você a pega. Novamente, os benefícios de tomar um suplemento, embora às vezes sejam reais, tendem a ser muito pequenos.

E nada disso se refere ao sistema imunológico de forma mais ampla. Existem, por exemplo, centenas de estudos de vitamina D para o resfriado comum, mas nenhum que consegui encontrar para hepatite. Há uma grande quantidade de literatura sobre equinácea para resfriados, mas procure evidências de que melhora a função imunológica em infecções do trato urinário e não há nada lá.

Isso não quer dizer, é claro, que a falta de evidências signifique muito. Existem poucos estudos feitos em cada suplemento, e pode ser que ninguém tenha pensado em conduzir esta pesquisa específica. Mas é bastante revelador que todos esses suplementos sejam comercializados e vendidos com slogans como “amplificador de imunidade”, apesar de ninguém verificar se isso tem algum impacto em seu sistema imunológico além de reduzir a duração dos resfriados em algumas horas.

Notre Dame Intermédica Jundiaí

E eu nem sequer toquei no poço surpreendentemente profundo de suplementos para os quais não há basicamente nada pesquisado. O problema com os suplementos é que, sujeitos às leis locais, eles tendem a ser amplamente desregulamentados. Você pode colocar quase tudo em uma garrafa – partes de canguru, astrágalo, placenta de ovelha, orégano, colágeno de vaca, cravo, veneno de abelha, etc * – e fazer afirmações que são vagas o suficiente para não violar os regulamentos de publicidade sem problemas na maioria dos lugares no mundo. Contanto que o produto atenda aos padrões básicos de segurança e não alega abertamente a cura de doenças, é raro que os reguladores tomem medidas.

Resultado

No geral, não há realmente muitas evidências de que os suplementos fazem muito pelo seu sistema imunológico. Sim, alguns suplementos podem ter um impacto modesto em coisas como sintomas de resfriado ou no risco de contrair uma infecção respiratória ao longo de 12 meses, mas esses benefícios raramente são significativos para o indivíduo. Se todos nos Estados Unidos recebessem um suplemento de zinco / vitamina D todos os dias, você veria um pouco menos de resfriados na população, mas a maioria das pessoas que os tomam provavelmente não notaria a diferença.

Também é importante notar que, como todas as intervenções médicas, os suplementos têm efeitos colaterais. Estes são em sua maioria muito suaves – o zinco, por exemplo, causa náuseas – mas se um número suficiente de pessoas os ingerir, o impacto será igualmente grande. Na verdade, o impacto negativo é quase exatamente igual ao positivo, sem causar um grande impacto de qualquer maneira.

Muitos suplementos também contêm coisas que você pode obter de outras maneiras. A vitamina D é produzida quando você sai ao sol, o zinco está em uma variedade de alimentos e o alho – outro suplemento de imunidade comum – pode ser aumentado em sua dieta cozinhando mais comida libanesa. Ao contrário dos suplementos, essas coisas tendem a ter benefícios secundários, como ficar ao ar livre com mais frequência ou comer um delicioso molho de alho diariamente.

Em última análise, não posso responder à pergunta se você pessoalmente deve tomar um suplemento de COVID-19 ou não. Como sempre, meu melhor conselho é ir ver seu médico, porque ele é quem realmente conhece você e seu histórico médico e pode lhe dar o melhor conselho possível sobre sua saúde pessoal.

O que posso dizer é que a maioria dos suplementos que você vê à venda estão, na melhor das hipóteses, em grande parte sem evidências. Os poucos que têm boas evidências parecem ter benefícios muito modestos e geralmente não têm qualquer evidência de um efeito geral de “reforço imunológico” de qualquer maneira. Tirar um dia do seu resfriado comum não significa muito para o COVID-19, afinal.

Suplementos provavelmente não vão te machucar muito, mas provavelmente também não vão ajudar muito.